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99 personnes sauvées lors d’un naufrage en Méditerranée, le reste des passagers présumés noyés

Ce samedi 27 janvier, au terme d'une journée cauchemardesque en Méditerranée, 99 survivants d'un bateau pneumatique qui coulait ont été secourus par l’Aquarius, le navire de recherche et sauvetage de MSF et SOS Méditerranée. Cependant, un nombre inconnu d'hommes, de femmes et d'enfants sont toujours portés disparus, présumés noyés. Deux femmes sont mortes.

« La scène était effroyable, avec beaucoup de rescapés ayant besoin de soins médicaux d’urgence. Nous avons reçu les unes à la suite des autres des personnes inconscientes dont nombre d’entre elles se trouvaient entre la vie et la mort » explique Aoife Ni Mhurchu, infirmière pour MSF.

Le 27 janvier dernier, l’Aquarius a secouru 99 personnes en Méditerranée. Un nombre inconnu d'hommes, de femmes et d'enfants sont toujours portés disparus, présumés noyés.
Le 27 janvier dernier, l’Aquarius a secouru 99 personnes en Méditerranée. Un nombre inconnu d'hommes, de femmes et d'enfants sont toujours portés disparus, présumés noyés. ©Laurin Schmid/SOS Méditerranée. 27 janvier 2018

Des dizaines de personnes étaient déjà dans l’eau quand l’Aquarius est arrivé sur les lieux vers 9h30 et le canot pneumatique était en train de prendre l’eau. Toutes les bouées de sauvetage ont été lancées depuis l’Aquarius, des dispositifs de flottaison ont aussi été jetés dans l’eau avant que l'équipe de sauvetage ne commence à sortir les gens de la mer.

A bord de l’Aquarius, l'équipe médicale MSF a réanimé six jeunes enfants et une femme. Malgré tous leurs efforts, ils n'ont pas réussi à sauver deux autres femmes qui s'étaient noyées.

« C'est absolument déchirant. Ces femmes étaient mères. Nous essayons désormais de prendre soin de leurs très jeunes enfants qui restent à bord du bateau », partage Ni Mhurchu.

Tous les cas urgents ainsi que leurs proches ont été évacués de l’Aquarius par un hélicoptère de la marine italienne, 16 personnes au total. Il s'agissait des six enfants réanimés et de plusieurs femmes avec de l'eau dans les poumons. De nombreux rescapés étaient désorientés et confus à cause de l'inhalation de carburant qui s'était infiltré dans le canot pneumatique. L'équipe médicale MSF a également traité de nombreuses brûlures graves dues au carburant, ainsi que plus d'une douzaine de cas d'hypothermie, légère à modérée.