Open the menu

Sociale media

Mazelen

Mazelen is een zeer besmettelijke virale aandoening met als symptomen: koorts, hoesten, loopneus, bindvliesontsteking en huiduitslag. De ziekte wordt overgedragen via de luchtwegen (hoesten en niezen) of door contact met lichaamsvocht (speeksel, niesdruppels).

Mazelen kan erg gevaarlijk zijn, vooral bij kinderen onder de vijf jaar. Vandaag is het sterftecijfer sterk gedaald (164.000 doden in 2008), maar in 1980 bedroeg het aantal dodelijke slachtoffers nog meer dan 2,5 miljoen per jaar.

Vaccinatiecampagne tegen mazelen in de Congolese provincie Katanga. © Leonora Baumann/hanslucas.com. Congo, 2015.
Vaccinatiecampagne tegen mazelen in de Congolese provincie Katanga. © Leonora Baumann/hanslucas.com. Congo, 2015.

Zonder behandeling en in sommige kwetsbare omgevingen kan de ziekte in vijf tot twintig procent van de gevallen dodelijk zijn. Mazelen kan gediagnosticeerd worden op basis van de symptomen. Er bestaat momenteel nog geen enkele behandeling tegen mazelen, al kunnen de complicaties wel voorkomen en behandeld worden.

Het komt er daarbij op aan uitdroging te vermijden door het kind genoeg te laten drinken, en ondervoeding tegen te gaan door borstvoeding aan te moedigen of voedingssupplementen toe te dienen.

VACCINATIES VOOR MAZELEN

De sterftedaling is te danken aan de grootschalige vaccinatiecampagnes, die als doel hebben zo veel mogelijk kinderen in te enten en daarbij twee dosissen aanbevelen in plaats van één.

Het vaccin kost minder dan 30 eurocent, bestaat al 30 jaar, is doeltreffend bij ongeveer 85% van alle ingeënte kinderen en biedt gedurende tientallen jaren bescherming.

Hoe meer kinderen er gevaccineerd worden, hoe minder het virus zich kan verspreiden en hoe kleiner bijgevolg de risico’s voor de onbeschermde bevolking, onder wie ouderen.

In de lente van 2015 vaccineerde Artsen Zonder Grenzen meer dan 30.000 kinderen in een sloppenwijk van de Pakistaanse havenstad Karachi. © Husni Mubarak Zainal/AZG. Pakistan, 2015.
In de lente van 2015 vaccineerde Artsen Zonder Grenzen meer dan 30.000 kinderen in een sloppenwijk van de Pakistaanse havenstad Karachi. © Husni Mubarak Zainal/AZG. Pakistan, 2015. 

COMPLICATIES BIJ MAZELEN VERMIJDEN

Daarnaast krijgen alle kinderen ook vitamine A, om oogcomplicaties te vermijden. Antibiotica worden voorgeschreven bij een onderliggende aandoening, zoals hiv, of bij ondervoeding, want deze patiënten lopen een hoog risico op een secundaire bacteriële infectie, een longontsteking bijvoorbeeld. De complicatierisico’s bij mazelen zijn frequenter, ernstiger en zelfs dodelijk bij ondervoeding en/of aandoeningen die de patiënt eerder opliep.

ARTSEN ZONDER GRENZEN EN DE STRIJD TEGEN  MAZELENEPIDEMIEËN

De enige doeltreffende preventiemethode is vaccinatie. Toch blijven epidemieën in heel wat landen frequent voorkomen. Het percentage daadwerkelijk ingeënte kinderen op de volledige leeftijdsgroep die zou moeten worden ingeënt, de zogenaamde ‘vaccinale dekking’,  moet zeer hoog zijn en op dit niveau gehouden worden, om het aantal gevallen en sterfgevallen te beperken en epidemieën te bedwingen.

Wanneer Artsen Zonder Grenzen mazelenepidemieën aanpakt, behandelen onze teams de patiënten (behandeling van de symptomen en de complicaties, van ondervoeding door mazelen enz.) en organiseren ze een vaccinatiecampagne als de lokale overheid dat toestaat. We heeft aangetoond dat onmiddellijke inenting van kinderen mensenlevens redt.

Het vluchtelingenkamp van Grande-Synthe, vóór de verhuis naar een nieuw, door Artsen Zonder Grenzen gebouwd kamp. Het mag geen verbazing wekken dat in kampen met deze levensomstandigheden mazelenepidemieën uitbreken. Martin Plaut/AZG. Frankrijk, 2016.
Het vluchtelingenkamp van Grande-Synthe, vóór de verhuis naar een nieuw, door Artsen Zonder Grenzen gebouwd kamp. Het mag geen verbazing wekken dat in kampen met deze levensomstandigheden mazelenepidemieën uitbreken. Martin Plaut/AZG. Frankrijk, 2016.